Treating  Stabbing  Wounds

by  Rod  Brouhard,  EMT-P

When  to  offer  first-aid

Before  you  go  rushing  in  to  help  someone,  even  a  friend  or  family  remember,  you  have  to  ensure  that  there  isn’t  something  else  you  need  to  deal  with  first.  In  a  defensive  situation  you  will  have  to  pry  your  attention  away  from  a  person  screaming  in  pain  to  make  sure  that  no  other  human  threats  are  present.  Only  go  to  help  someone  once  you’re  sure  that  the  area  is  safe  and  that  you  can  reach  the  person  without  becoming  injured  yourself!

How  to  treat  the  wound

Stabbing  wounds  can  be  extremely  tricky  depending  on  where  and  how  the  person  is  stabbed.  If  the  stab  is  shallow,  a  simple  cleaning  of  the  wound  and  a  sterile  bandage  might  be  all  they  need.  However,  a  wound  that  punctures  a  lung  or  slices  through  the  liver  is  immediately  life  threatening,  and  is  beyond  the  scope  of  general  first-aid.  Therefore,  these  instructions  can  help  completely  treat  a  minor  stab  wound,  but  are  limited  to  merely  keeping  a  seriously  stabbed  person  alive  awhile  longer  until  trained  medical  help  arrives,  if  it  is  available.

Inspect  the  patient,  and  determine  the  extent  of  their  injuries.  Unless  the  person  was  caught  unawares,  they  may  have  multiple  stabs  and  slashes  on  their  body,  or  clothing  may  obscure  any  wounds  at  all.  Part  clothing,  and  look  for  all  wounds  before  starting  your  treatment  unless  there  is  an  obviously  serious  wound  that  need  immediate  treatment  (massive  amounts  of  blood,  particularly  if  it  is  spurting  out  like  a  geyser  should  be  treated  as  quickly  as  possible!)

Apply  a  facemask  and  sterile  gloves  if  possible.  At  the  very  least,  disinfect  your  hands.  Before  the  modern  world  of  antibiotics  and  advanced  medicine,  battlefields  killed  men  by  the  thousands  through   infection.  Your  hands  need  to  be  clean  and  your  mouth  should  be  kept  away  from  the  wound  to  reduce  the  chances  of  infection  in  a  world  without  easy  access  to  antibiotic  medicines.

If  the  person  is  conscious,  begin  working  but  also  talk  with  them.  They  probably  won’t  feel  much  pain  to  help  you  know  where  wounds  are,  but  talking  helps  keep  the  person  calm  and  slows  heartrate.  If  any  wounds  are  particularly  nasty  (say,  a  knife  sticking  out  of  their  leg)  keep  their  eyes  averted  so  they  don’t  focus  on  it.

If  present,  leave  the  weapon  in  the  body.  This  reduces  bleeding  and  keeps  you  from  accidentally  cutting  any  more  vessels  when  it  is  removed.  Don’t  jostle  it  when  helping,  and  if  you  move  the  patient  have  someone  to  steady  it  and  keep  it  from  moving.  Weapons  left  in  the  body  should  only  be  removed  by  knowledgeable  medical  staff  that  can  immediately  perform  needed  surgery  to  correct  potential  damage.

Choose  the  wound  that  is  bleeding  the  most  and  stanch  the  flow.  Any  wound  where  blood  is  spurting  out  has  priority  unless  there  is  serious  flow  elsewhere,  since  spurting  blood  comes  from  an  artery  that  your  body  desperately  needs.  A  tourniquet  may  be  needed  if  there  are  multiple  serious  wounds,  but  it  is  always  better  to  apply  direct  pressure  instead  since  that  actually  stops  bleeding  rather  than  cutting  off  blood  flow.  Keep  a  barrier  between  yourself  and  the  patient’s  blood.  If  you  lack  gloves,  use  layers  of  clean  cloth.  If  you  have  helpers,  clean  their  hands  and  let  them  apply  the  pressure  so  you  can  continue  directing  things.

Proceed  to  stanch  bloodflow  from  each  major  wound,  if  there  are  more  than  one.  If  possible,  have  the  person  sit  up  and  lift  limbs  above  where  the  heart  would  be  to  slow  bloodflow.  If  the  wounds  are  mainly  in  the  legs,  lay  the  patient  flat  and  lift  their  legs  up  on  a  chair  or  box.

Once  you  have  some  control  over  the  bleeding,  begin  cleaning  the  wounds  in  order  from  most  serious  to  least  serious.  Remove  debris  if  present,  but  remember  that  even  a  wound  without  debris  has  had  a  dirty  sharp  implement  jab  at  it,  so  they  all  need  cleaning.  Clean  water  is  the  best  for  sheer  irrigation,  but  in  a  pinch  peroxide  or  even  alcohol  will  work. As  salt  is  an  excellent  natural  cleanser,  a  mix  of  1  tablespoon  of  salt  to  1  cup  of  warm  clean  water  is  perfect  here.  Be  aware  that  there  will  be  pain  when  applying  cleaning  liquids,  so  if  the  person  is    somewhat    conscious    give    them    warning.

Once  a  wound  is  clean,  close  smaller  gaping  wounds.  Butterfly  bandages  can  obviously  help  here  if  they  are  the  correct  size.  Otherwise,  glue  (on  the  outside  of  the  wound  only!)  and  duct  tape  can  make  an  effective  placeholder.  You  want  to  close  the  wounds  to  prevent  infectious  materials  from  getting  inside,  and  to  keep  the  wound  fairly  dry.

If  a  larger  wound  refuses  to  stop  bleeding,  DO  NOT  CLOSE  IT.  Instead,  pack  it  with  clean  rags  and  cover  with  tape.  The  tape  should  be  reasonably  loose:  it  is  primarily  a  strong  covering,  not  a  wound  binder,  and  you  want  to  be  able  to  change  out  the  rags  as  needed. Some  clean  spiderwebs  can  be  used  over  the  rags  and  under  the  tape,  as  an  extra  anti-bacterial  layer  if  you  choose.

Keep  the  person  resting,  and  apply  antibiotic  ointment  if  you  have  it  periodically.  Check  the  area  furthest  away  from  the  heart  for  each  limb  that  has  a  bandage  on  it:  check  fingers  for  arm  wounds  and  toes  for  leg  wounds.  If  a  bandage  is  too  tight,  it  may  cut  off  blood  flow  to  the  area  below  it,  and  you  will  need  to  loosen  it  immediately.

See also:

keywords: sterile bandage, lung, liver, immediately life threatening, instructions, minor stab, seriously stabbed, unawares, multiple stabs, body, obscure, wounds, treatment unless, obviously serious

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s